Ngành in ấn có quá trình phát triển hết sức lâu đời, có thể viết thành một cuốn tiểu thuyết đồ sộ. Bài viết này sẽ giúp các bạn ngược dòng lịch sử để có thể hiểu biết rõ hơn về ngành in – một ngành đang phát triển mạnh mẽ hiện nay

Vào năm 175 sau Công nguyên, phương thức in  bằng giấy than đã xuất hiện. Người ta dùng giấy than để lên trên bản chính, chà nhiều lần bằng ván gỗ, như vậy sẽ được một bản sao chép từ bản chính. Lúc này, sách được sao chép nhiều nhất chính là các sách của Khổng Tử, các nho sĩ theo Khổng Gia thường dùng cách này để lưu giữ tri thức

Sau đó, những người đạo Phật đã nghĩ ra kỹ thuật in khuôn: khắc chữ trên những tấm gỗ, sau đó đổ mực lên và dập lên tờ giấy trắng. Các Phật tử dùng cách này để có thể lưu truyền, giảng đạo Phật cho những người khác. Tuy nhiên, phương pháp này tốn rất nhiều thời gian và công sức vì phải khắc từng chữ trên tấm gỗ

Sau phương pháp in khuôn này, một người thợ tài giỏi thời Tống đã nghĩ ra kỹ thuật in bằng đất sét. Chữ sẽ được khắc lên đất sét, sau đó được nung lên và in trên giấy. Phương pháp này có ưu điểm là có thể cắt đất sét thành từng con chữ, phục vụ cho những lần in tiếp theo. Phương pháp này được truyền sang phương Tây và khá phổ biến trong thời gian đó

Tuy ngành in ấn xuất hiện đầu tiên ở Trung Quốc, nhưng khi đến Châu Âu thì nó mới thực sự phát triển. Châu Âu là cái nôi khoa học, công nghệ, nơi đây chứng kiến nhiều phát minh khoa học vĩ đại trong lịch sử. Và kĩ thuật in ấn cũng phát triển mạnh mẽ với những phát minh quan trọng.

Vào năm 1440: phương pháp in kim ra đời. Lúc này, bảng chữ cái Alphabet đã ra đời, việc in ấn trỏe nên đơn giản hơn. Những chữ cái được đúc thành khuôn kim loại, khi có văn bản thì chỉ cần sắp xếp chữ theo mẫu, sau đó in ra hàng loạt. Phương pháp in này có ưu điểm vượt trội so với các phương pháp in truyền thống: bản in đẹp, rõ nét, in được số lượng lớn, không tốn nhiều thời gian và công sức.

Vào năm 1881, máy in đầu tiên chạy bằng hơi nước ra đời bởi kĩ sư người Đức Friedrich Koenig, với khả năng in ra khoảng 1100 trang/giờ. Máy in này sau đó đã được bán cho tạp chí Times, và ở đây nó đã được cải tiến để có thể in lên cả hai mặt của tờ giấy

Vào năm 1884, lịch sử ngành in mới thực sự có một cột mốc đáng nhớ.  Máy in Lino ra đời, máy cho phép nhập các ký tự bằng cơ học. Với công suất có thể lên đến hàng triệu bản in trong một ngày, máy in Lino đã đưa báo chí trở thành phương tiện truyền thông chính vào thời điểm đó.

Vào năm 1938, Chester Carlson, một sinh viên của trường đại học Caltech, đã phát triển ý tưởng tạo ra công nghệ "in khô" thông qua máy in điện tử. Anh đã cố bán ý tưởng này cho hơn 20 công ty , tuy nhiên, phải đến năm 1949, tập đoàn Haloid mới đầu tư cho ý tưởng này, và giờ đây, tập đoàn này đã trở thành tập đoàn in ấn lớn nhất thế giới.

Vào năm 1969, máy in laser ra đời bằng việc sử dụng những chùm tia laser để quét qua văn bản gốc. Máy in này có công suất hoạt động ưu việt: 200 bản in đen trắng/ 1 phút và 100 bản in màu/ 1phút

Và ngày nay, có rất nhiều kĩ thuật, phương pháp in ấn tiến tiến ra đời: in lụa, in offet, in laser... In kĩ thuật số sử dụng hiện tượng tĩnh điện để chuyển mực in lên trên chất liệu in. Công nghệ này phát triển nhanh chóng với các sản phẩm đa dạng từ các máy sao chép (copier) màu hay đen trắng cho tới các máy in màu hiện đại như Xerox iGen3, Kodak Nexpress, hay loạt máy HP Indigo...

Tin tức khác